Intro image

Stentor Interview Dennis Brugman

door René Vorderman

‘Bij Dirk is het altijd een gekkenhuis’

Dansavond Dirk Deluxe in Burgerweeshuis, georganiseerd door Deventenaar Dennis Brugman, is vanavond voor de twintigste keer uitverkocht. „Ik vraag iets extra’s van het publiek.’’

Brugman (26) is een druk baasje. Hij heeft zijn eigen label, is onderdeel van een dj-collectief en reist van feest naar feest. „Dit is wat ik het liefste doe.’’

Brugman eet een stokbroodje gezond in een croissanterie in de binnenstad. Hij drinkt er jus d’orange bij. De jongeman consumeert gezond en ziet er bovendien fris uit, maar is vermoeid. „Ik heb vannacht met Valerio Zeno (BNN-presentator en dj, red.) gedraaid op een feestje in Amsterdam. Ik heb slechts vier uurtjes slaap gehad en een autorit tussen Amsterdam en Deventer achter de rug. Ik werk zeven dagen in de week en reis door het hele land. Ik voetbal bij SV Twello, maar voor de rest heb ik weinig vrije tijd. Soms jammer, hoewel ik er niet heel erg mee zit. Evenementen organiseren en muziek maken is wat ik het liefste doe.’’
Welkom in het leven van Dennis Brugman, organisator en dj uit Deventer. Zijn dansavond Dirk Deluxe in Burgerweeshuis, die ruim vijf jaar bestaat, is vanavond voor de twintigste keer op rij uitverkocht. Een mooie mijlpaal, vindt Brugman, om er onmiddellijk aan toe te voegen dat hij het feest continu wil vernieuwen. Een paar jaar geleden verhoogde hij de minimumleeftijd van zestien naar achttien jaar. „Ik heb toen veel vaste bezoekers verloren, maar achteraf is het de beste beslissing die ik heb genomen. Het was een kinderfeestje, maar toen werd het een volwassen feest met grote artiesten.’’
Neem bijvoorbeeld Don Diablo, de wereldberoemde dj die zaterdag opnieuw acte de presence geeft. „Don treedt alleen maar op in het buitenland, maar maakt voor Dirk Deluxe een uitzondering’’, vertelt Brugman. „Het gaat hier gewoon los, er gebeurt altijd wat. Veel dj’s noemen Burgerweeshuis een gekkenhuis. Bizzey, de host van de Dirk Deluxe-avonden, brengt veel energie, hij zweept het publiek op. Vraagt-ie bijvoorbeeld of iedereen tien keer wil opdrukken. Bij Dirk kun je niet stil in een hoekje blijven staan. De vormgevers van Wonderboys zorgen voor mooie decors en spectaculaire visuele effecten.’’
Interactie tussen artiesten en het publiek, dat is volgens Brugman hét kenmerk van Dirk Deluxe. Maar is dat niet bij elk feest het geval? „Nee, ik kom vaak op feesten waar niets gebeurt. Waar een ons-kent-ons-sfeertje heerst. Dat is niet erg, maar ik vraag iets extra’s van het publiek. En volgens mij wil mijn publiek dat ook. Het is een goed teken als mensen de volgende dag spierpijn hebben, want dan is het een goed feest geweest.’’ Bij Dirk Deluxe heerst volgens Brugman een festivalsfeer. „Bezoekers vergeten even dat ze maandag weer naar school of aan het werk moeten.’’
Brugman is geboren en opgegroeid in Deventer en woont, na een uitstapje naar Amsterdam, sinds enige tijd weer in de koekstad. „Als je het land doorreist maakt het niet uit waar je woont. Ik voel me fijn in Deventer. Ik vind het ook een vrij westerse stad, de mensen zijn open minded. Amsterdam is hipper en er gebeurt veel meer op uitgaansgebied, maar uiterlijk vertoon is er ook erg belangrijk. Ik ben best een ijdele jongen, maar een groot horloge of een dure auto interesseren me niet.’’ Hij ziet er hipper dan hip uit, maar zegt zich een provinciaal te voelen.
Brugman studeerde hoger toeristisch en recreatief onderwijs aan Saxion Deventer en toonde zich in zijn afstudeerverslag, rond 2006, al zeer ambitieus. „Ik wilde van Dirk Deluxe een groot festival maken en wilde een eigen dj-act.’’ Hij had tevens de wens feesten te organiseren in andere podia dan Burgerweeshuis en een festijn in het buitenland zag hij ook wel zitten. Alles lukte. „Vorig jaar hebben we het Dirk Deluxe-concept neergezet in het buitenland.’’
De twintiger heeft nog steeds zijn ambities. Hij heeft bijvoorbeeld de nodige plannen met zijn festival Welle Village, dat vorig jaar september voor het eerst werd gehouden in het Singelplantsoen en een kleine 5.000 bezoekers trok. „Welke plannen dat zijn houd ik nog even geheim.’’ Ook wil Brugman zijn concept Giocatori, een Italiaanse avond waarop hij samen met Valerio Zeno draait, verder uitbouwen. Brugman en Zeno hebben allebei Mediteraanse roots. „Giocatori is een breed begrip in het Italiaans. De letterlijke betekenis is ‘spelers’, maar dat kun je ruim interpreteren. Het kan voetbalspeler betekenen, maar ook een player die achter de meisjes aanzit.’’ Bij zo’n avond met Zeno is de zaal versiert met balonnen in de kleuren van de Italiaanse vlag. Er wordt volop Italiaanse likeur geschonken en Talamini schept ijs. „Een goed mediterraans feestje’’, aldus Brugman.
Hij begint meer en meer een factor van belang te worden in Nederland danceland. Populaire dj’s als Vato Gonzalez, Sunnery James & Ryan Marciano en Sidney Samson kent-ie persoonlijk. Met laatstgenoemde zat hij onlangs in de auto. De vriendin van Samson was er ook bij en vroeg een beetje bezorgd aan haar vriend of Dirk Deluxe wel was uitverkocht. „Schat, bij Dennis is het altijd uitverkocht’’, had de dj geantwoord.
Brugman hoeft niet per se een groot feest te organiseren, het is hem te doen om de muziek en de sfeer. „De bezoekers moeten zich onderdeel voelen van de avond, dat is het belangrijkste. Zij zijn even belangrijk als de artiesten.’’

Eigenaar DB Label
Brugman is eigenaar van DB Label en onderdeel van het collectief Yellow Claw, waarmee hij momenteel een landelijke hit heeft met het nummer Allermooiste Feestje.
Hij is de man achter het Welle Village festival in Deventer en organiseert Dirk Deluxe bij verschillende poppodia in Nederland.
Ook Electro concept FokTop! in Burgerweeshuis komt uit Brugmans koker. Hij is het gezicht van de modemerken Northskull en Topman.