Intro image

Nieuwe Revu Artikel Dennis Brugman

door Mark Schoones

Van zijn eigen festival in zijn hometown Deventer tot een debuutsingle met Yellow Claw die een miljoen hits op YouTube scoorde. Dennis Brugman is hard op weg de Ted Langebach van het oosten te worden.

Dennis Brugman (27) is de man achter DB Label; het merk achter feesten als Dirk Deluxe en FokTop! (Deventer), University of Dance (Zwolle) en Giocatori. Daarnaast is het label ook verantwoordelijk voor het festival Welle Village in Brugmans hometown Deventer. Het begon zes jaar geleden in het Deventerse poppodium Burgerweeshuis. Destijds wilde de locatie haar doelgroep verbreden. De toenmalige stagiaire Brugman bedacht hierop ‘Actie bij Dirk’; een housefeest dat nieuwe jongelingen weer het Burgerweeshuis in moest krijgen. Het concept, vernoemd naar de nabijgelegen budgetwinkels Dirk en Action, werd een instant succes. Inmiddels staat Dirk Deluxe, zoals het feest nu heet, garant voor een uitverkocht poppodium. De ruim 20 achtereenvolgende uitverkochte edities van Dirk Deluxe bleven ook buiten Overijssel niet onopgemerkt. Een succesformule was geboren. Een roeping gevonden. Het zou niet het eerste succes zijn van Brugmans hand. Brugman woont in Deventer. Het is zijn uitvalsbasis. De plek waar hij debuteerde als feestjesman. ‘Amsterdam vind ik fantastisch maar ik zou er nu niet willen wonen. Hier zit ik prima.’

HARD FEESTEN
Wie hard feesten denkt, zal niet direct doordenken in de richting van de Overijssel. Toch reizen grote dj-namen als Quintino, Sidney Samson en Don Diablo met liefde af richting het oosten. ‘Dj’s doen bij Dirk Deluxe altijd net iets anders. Quintino hoeft bijvoorbeeld niet per se zijn hits te spelen. Dan staat hij dus bij Dirk Deluxe in-eens dubstep te draaien. Het is de muzikale speeltuin van de Nederlandse DJ’s.’ Brugman zegt loyaal te zijn aan de artiesten die hij boekt. Dat betaalt zich wel terug, aldus Brugman. Bassjackers boeken gewoon een hotel als ze in Deventer zijn zodat ze hier heel de nacht kunnen blijven na hun set. Dat zegt genoeg over de sfeer. Bij ons zit er geen slot op de koelkast. Alles is goed geregeld. Die verhalen horen ze in Amsterdam ook.’

De loyaliteit naar de artiesten heeft een prijs; Brugman is keihard wanneer het gaat om gages. ‘Ik heb inderdaad een maximum wat ik wil en kan betalen voor artiesten. Dat houdt in dat een artiest die meer wil hebben dan die marge niet op mijn feesten kan staan.’ Toch boekt Brugman de groten van de dance met gemak. ‘Veel artiesten komen wel omdat ze het leuk vinden en snappen hoe ik een avond neerzet.’ Alles klopt en moet kloppen bij Brugman. De visuals, de merchandising. Alles. DB Label heeft drie stagiaires in officiële dienst. Vrijwel al het werk op locatie wordt gedaan door vrijwilligers. ‘Ik werk altijd met dezelfde mensen. Dezelfde vormgevers, dezelfde cameramensen voor mijn aftermovies. We leren ook van elkaar. Een jongen die ons camerawerk doet is nu bijvoorbeeld aan het experimenteren met een 360 camera. Dan kan je na afloop van een feestje zelf scrollend door heel de zaal kijken.’

UITGEKIEND
Vier jaar na de eerste editie van Dirk Deluxe beginnen twee dj’s Jim Aasgier, Nizzle en hun mc Bizzey de dj-formatie Yellow Claw. Brugman beheert de organisatie achter Yellow Claw dat dit jaar debuteerde met de sin-gle ‘Allermooiste Feestje’ waarop ook de binnenlandse hiphoprevelatie van 2011 Mr. Polska te horen is. Score tot zover? Een miljoen YouTube-hits. Limited edition petjes, t-shirts, bootlegs; op een uitgedachte wijze vond Yellow Claw zijn plek in de moordende muziekmarkt.
Brugman houdt iedereen scherp. ‘Voorheen deden we op zaterdag één show en dan was het klaar. Nu is het weekend vol en doordeweeks moeten we ook op pad. Dan kan je niet teveel roken of drinken.’ Ook voor de dj’s die komen draaien op zijn overige feesten gelden regels. ‘Dat een dj dronken is kan één keer gebeuren. Een tweede keer komt hij er niet meer in. Wie het ook is. Ik betrapte ooit een artiest dronken in de backstage met een meisje. Terwijl hij eigenlijk moest optreden. Die boek ik nu gewoon niet meer.’
Het is allemaal zonneschijn voor Brugman dus. Of gaat er wel eens wat mis? ‘Natuurlijk. In Lelystad liepen de eerste twee edities van Yellow Claw voor geen meter. Het lokale poppodium Underground wilde hun eigen manier van marketing vasthouden. Toen bedacht ik, samen met de lokale promoters, Yellow Claw Classified.’ Er waren geen posters en geen flyers. Helemaal niks aan promotie. Genodigden kregen alleen uitnodigingen per post. Iedereen mocht 20 mensen uitnodigen. De strategie werkte. ‘De derde editie was het ramvol.’

BROER VAN DON DIABLO
Jacco Grinwis (25) is één van de lokale promoters van de tweemaandelijkse editie van Yellow Claw in Breda. Hij is tevreden. ‘De Brabantse editie is een succes; alle vijf edities waren rammend uitverkocht.’ Dat betekent dat er per editie in discotheek Kerkplein zo’n 1100 man staat te springen op de dansvloer. Grinwis is content. ‘Breda hebben we met Yellow Claw op slot.’
De stap naar landelijke bekendheid lijkt, met de succesvolle debuutsingle van Yellow Claw en nationaal uitverkochte feesten, gezet. Toch lijkt er rond de persoon Brugman een immer aanhoudende medialuwte te hangen. ‘Ik doe weinig in de pers, omdat ik er weinig goede ervaringen mee heb. Ook vind ik dat mysterie rond mijn persoon ook wel leuk vind. Zo ging er een gerucht dat ik het broertje van Don Diablo zou zijn, wat natuurlijk te grappig voor woorden is. Die geheimzinnigheid is de beste marketing natuurlijk.’

Hoe onzichtbaar Brugman vaak is voor de pers zo benaderbaar is hij voor de bezoekers van zijn feesten. Het is uniek hoe Brugman zichtbaar is voor het publiek. ‘Vaak zijn organisatoren of onzichtbaar of ze draaien zelf. Ik ben mijn label. Dat is een nadeel en een voordeel. Het nadeel is dat ik constant geconfronteerd wordt met mijn werk wanneer ik bijvoorbeeld uit ga. Het voordeel is dat mijn naam garant staat voor iets. Geen standaardavonden. Dat probeer ik uit te stralen.’

QUINTINO OVER DENNIS BRUGMAN
Strondverkouden is-ie. Dertien optredens in vier dagen zijn Quinten van den Berg niet in de koude kleren gaan zitten. Toch maakt Quintino graag tijd om een woordje over Dennis Brugman te doen. ‘Ik ken Dennis al zo’n drie jaar: Het is heel fijn werken met hem. Zijn Enthousiasme is erg aanstekelijk.’
Over de organisatie van Brugman niets dan lof. ‘Het ziet er bij Dennis gewoon altijd goed uit. De backstage is bijvoorbeeld altijd goed geregeld. Ik ben niet zo moeilijk, maar soms heb je na een lange dag gewoon tijd nodig om even tot rust te komen. Dennis laat je dan gerust alleen. Dat is echt niet bij iedere promotor zo goed geregeld.’
De eerste keer dat hij draaide voor Brugman was in Zwolle. ‘Ik was toen nog een opwarmer. Maar Dennis heeft me altijd gesupport, zeker in het begin van mijn carrière.’ De vrijheid die Brugman aan de door hem geboekte DJ’s geeft is uniek en wordt door Quintino gewaardeerd. ‘Ik word vaak geboekt vanwege mijn hits. Maar ik mag echt doen wat ik wil bij Dennis. Zo was ik een keer tot half 4 geboekt bij hem en om kwart over 5 stond ik er nog te draaien. Bezweet en wel. Dat soort dingen zijn natuurlijk geweldig!’